Virgin Galactic & Under Armour présentent les combinaisons des futurs touristes de l’espace

825 vues
6 minutes de lecture
Virgin Galactic x Under Armour

Les futurs touristes passagers du SpaceShipTwo de Virgin Galactic, l’entreprise de tourisme spatial de Richard Branson, s’envoleront dès l’an prochain vers l’espace en combinaison conçue par Under Armour.

Virgin Galactic x Under Armour

Présentées à New York lors d’un événement, ces combinaisons sont le résultat d’un partenariat exclusif signé au début de l’année par Virgin Galactic et Under Armour, cette dernière devient ainsi un partenaire exclusif de l’entreprise du milliardaire américain à la conquête commerciale de la frontière de l’espace.

Virgin Galactic x Under Armour

Pour concevoir et confectionner cette tenue des astronautes privés, incluant un base layer, une combinaison spatiale, des chaussures, un survêtement et une veste d’astronaute en édition limitée, Under Armour s’est entourée d’un large éventail d’experts, y compris de médecins, de formateurs d’astronautes, de pilotes, de concepteurs de vêtements et de chaussures, d’ingénieurs mais également de clients de Future Astronaut.

Virgin Galactic x Under Armour

Virgin Galactic nous a lancé un défi stimulant: construire la première combinaison spatiale commerciale au monde. L’innovation est au cœur de toutes nos activités et notre équipe a apporté une touche unique à la combinaison spatiale classique, qui utilise à la fois les technologies existantes et nouvelles d’Under Armour pour définir l’équipement spatial du futur. C’est une opportunité incroyable de présenter nos innovations clés en matière de performances dans l’espace et au plus haut niveau, et de continuer à repousser les limites de la performance humaine.

Kevin Plank, PDG d’Under Armour
Virgin Galactic x Under Armour

La combinaison spatiale est fabriquée à partir de tissus légers de qualité aéronautique, avec un rembourrage aux coudes, aux genoux et dans les chaussures, afin de garantir la sécurité à l’apesanteur hors du siège. Elle est complétée par celle destinée aux entraînements pour préparer les astronautes dans les jours qui précèdent immédiatement les vols spatiaux. Les matériaux sont bien entendu choisis, et rigoureusement testés, en fonction des conditions de laboratoire qui correspondent à l’environnement mesuré à toutes les étapes du vol spatial. La tenue sera portée par les spécialistes de la mission Virgin Galactic à bord des vols d’essais en équipage de VSS Unity, avant les vols commerciaux qui devraient débuter au printemps 2020.

Virgin Galactic x Under Armour

Chaque combinaison sera unique puisqu’elle sera personnalisée en fonction de celui ou celle qui la porte. Cette personnalisation aura pour but de pouvoir identifier immédiatement l’astronaute via des détails différenciés qui reconnaissent et célèbrent son parcours personnel, incluant le drapeau de son pays et les badges nominatifs, tandis que les poches des vêtements dédiées aux effets personnels comprennent une partie intérieure transparente, proche du cœur, pour les photographies de proches.

Virgin Galactic x Under Armour

Outre les exigences techniques, le confort est sans surprise l’une des conditions primordiales. La gestion de la température, par exemple, est régulée par des fibres performantes et une densité de tricot, ajustée au corps pour fournir une gestion parfaite de la chaleur et de l’humidité, tout en évitant la surchauffe ou le refroidissement. Un soin tout particulier a également été apporté pour que la conception soit totalement en cohérence avec la conception de la cabine, en particulier pour les sièges du vaisseau spatial, où l’intégration avec les harnais et les contours des sièges assure le confort, notamment au cours des périodes de vol High G.

Virgin Galactic x Under Armour

La combinaison comprendra également un système intégré pour communiquer avec les membres de l’équipage et les autres touristes à bord.

Les combinaisons spatiales font partie de l’iconographie de la première ère spatiale; nos impressions visuelles sur les vols habités et les vêtements des astronautes sont inextricablement liés. Les exigences relatives aux vêtements pour astronautes à l’aube de la deuxième ère spatiale évoluent, mais le défi de la conception n’a pas diminué. Nous avons été ravis lorsque Kevin et Under Armour se sont mis au travail et qu’ils ont dépassé nos attentes. J’aime le look de ces vêtements spatiaux et j’aime la sensation qu’ils procurent. J’aime aussi le fait que la prochaine fois que je les mettrai, je serai sur le chemin de l’espace

Richard Branson